Фестиваль "Йошкар-Ола театральная", ежегодно проводимый с 1994 года, является своеобразным подведением итогов театрального сезона. Творческие коллективы театров Республики Марий Эл в течение 10 дней представляют на суд зрителей только новые спектакли, премьеры которых прошли за время театрального сезона. Оценить работу режиссеров, артистов и сценографов республики помогают российские и зарубежные театральные критики.По итогам фестиваля в Международный день театра вручается Национальная театральная премия им. Йывана Кырли. Официальным закрытием фестиваля и одним из главных его событий по традиции становится большой праздничный концерт мастеров искусств Республики Марий Эл.